Rob's web


Home - Voedingsleer - Nutriënten - Antioxidanten - Astaxanthine

Astaxanthine is een veel krachtiger antioxidant en vrije radicalenvanger dan andere vetoplosbare antioxidanten zoals tocoferolen (vitamine E) en verwante carotenoïden (bètacaroteen, luteïne). Astaxanthine is meer dan een antioxidant: het heeft onder meer een ontstekingsremmende en afweerversterkende werking, gaat dyspepsie tegen, bevordert het uithoudingsvermogen en spierherstel en helpt tegen vermoeide ogen; om er een paar te noemen.

Hoe krijgt een zalm zijn rode kleur?

De rode kleur van zalm komt door een pigment dat astaxanthine heet. Zalm is eigenlijk gewoon een witvis. Het rode pigment wordt gemaakt door algen en eencellige organismen die worden gegeten door garnalen. Het pigment wordt dan bewaard in hun schaal en vlees. Als zalmen garnalen eten hopen ze het pigment op in hun vetweefsel.

Waarom is een levende kreeft niet rood?

Leidse chemici hebben ontdekt waarom een levende kreeft (soort Homarus gammarus) donkerblauw is, maar vuurrood wordt in een pan met kokend water. Deze kleuromslag is een van de meest spectaculaire die de natuur kent, en houdt de gemoederen van chemici en biologen al meer dan vijftig jaar bezig. De hoofdvraag is niet waarom een kreeft bij verhitting rood wordt. Dat was al bekend: in de kreeft zit rode kleurstof, steeds verpakt in een eiwit. Bij verhitting gaat het eiwit kapot, waardoor die rode kleurstof vrij komt. Wat nog niet bekend was: waarom geeft de binding van een kleurloos eiwit met een rode kleurstof de levende kreeft een donkerblauwe (schut-)kleur? Met een combinatie van technieken, waarbij computerberekeningen de doorslag hebben gegeven, is nu aangetoond dat de blauwe kleur van de kreeft voornamelijk wordt veroorzaakt door interactie tussen rode kleurstofmoleculen in het eiwit.


Het soort kreeft dat op een bord terecht komt was in zee niet rood maar blauw. Rood wordt een kreeft pas als hij wordt gekookt. Dit is een van de grootste kleurveranderingen die de natuur kent. Het is bekend dat in kreeften een eiwit zit (crustacyanine), met daarin steeds twee moleculen van een caroteen-achtige rode kleurstof: astaxanthine. Bij het koken van de kreeft gaat het eiwit kapot en komt het rode astaxanthine vrij. Maar hoe kan het dat een rode kleurstof bij binding aan een kleurloos eiwit een blauwe kleur geeft? Al meer dan vijftig jaar wordt het probleem van deze kleurverandering onderzocht, maar een afdoende verklaring was er nog niet.


Astaxanthin Study Shows Improved Lipid Metabolism or "Fat-Burn" Combined with Exercise

The most recent data published by the researchers from the Kyoto Prefectural University of Medicine, University of Shizuoka, University of Hyogo, and University of Nagoya revealed that astaxanthin protected the carnitine palmitoyl transferase I (CPT I) function in mitochondria in mice during intense physical activity (treadmill 30 m/minute). Furthermore, the astaxanthin treated group accelerated body fat reduction or “fat-burning” when combined with exercise compared to just exercise alone. The authors suggested enhanced lipid metabolism during physical activity may be the reason behind increased endurance and body fat reduction.

What benefits does astaxanthin have on health and wellness in animals?

Astaxanthin is primarily used as a flesh colorant added to feeds for fish and poultry. The pink flesh characteristic of wild salmon and trout occurs in farmed fish only if pigment is added to their feed (Bernhard 1990). In the poultry industry, supplementary pigment enhances yolk color in eggs. Beyond its role in pigmentation, Astaxanthin has been found to benefit various aspects of animal production and animal health.

What is known about dietary astaxanthin intake by humans?

Astaxanthin occurs naturally in several of our commonly eaten foods, perhaps most importantly in salmon. Astaxanthin levels in the flesh of farm-raised Atlantic salmon range from about 4 to 10 mg/kg, whereas levels in wild Pacific salmon can be much higher with a recent FDA study reporting an average of about 14 mg/kg in coho salmon and about 40 mg/kg in sockeye salmon (Turujman et al. 1997). Thus, a reasonable serving portion of 4 ounces (one-fourth of a pound, 113.4 g) of farmed Atlantic salmon would contain from 0.5 to 1.1 mg of astaxanthin, whereas the same amount of wild-caught sockeye salmon would contain 4.5 mg of astaxanthin.

Properties of Astaxanthin

Structure and Forms

Like all carotenoids, astaxanthin (3,3.-dihydroxy-β,β-carotene-4,4.-dione) is derived from a central phytoene .backbone. of 40 carbon atoms linked by alternating single and double bonds. This structure is useful in energy transfer and dissipation and gives carotenoids their characteristic colors. As with all the dietary carotenoids except lycopene, the phytoene chain is terminated on either end by ionone rings. The presence of oxygen-containing functional groups on these rings classifies astaxanthin among the xanthophylls. These hydroxyl and keto groups allow astaxanthin to be esterified and also render it more polar than related carotenoids. Astaxanthin has a number of geometric (Z) isomers, and also is optically active, having three possible stereoisomers.

In nature, astaxanthin is usually found either conjugated to proteins (as in the flesh of salmon or in the lobster carapace), or esterified with fatty acids (as in Haematococcus pluvialis microalgae). In contrast, synthetic astaxanthin is produced in the free form. Synthetic, algaebased and yeast-based (from Xanthophyllomyces dendrorhous) astaxanthin are distinct in their stereoisomeric compositions as well. Synthetic astaxanthin, as well as all three significant natural sources (Haematococcus, Xanthophyllomyces and extracted crustacean shells), are used widely as feed additives. Human dietary astaxanthin supplements derived from these three natural sources have also been marketed in recent years.

Astaxanthin sources revealed: super antioxidant eases arthritis pain, joint pain, sore muscles and protects against heart disease

Effect of daily use of natural astaxanthin on symptoms associated with Tennis Elbow (lateral humeral epicondylitis)

Gene A. Spiller, PhD, CNS, Antonella Dewell, MS, RD, Sally Chaves, RN, Zaga Rakidzich, Health Research & Studies Center, Los Altos, CA

Previous studies have provided data suggesting that daily use of a microalgal extract containing natural astaxanthin and marketed under the trade name BioAstin® can help alleviate pain associated with joint damage, specifically that seen in rheumatoid arthritis and carpal tunnel syndrome. For this study, the benefits of daily use natural astaxanthin provided by BioAstin® for the purpose of alleviating pain associated with Tennis Elbow (lateral humeral epicondylitis) was evaluated. It was found that grip strength measurements (GSM) for those on the active product were significantly improved by the end of the study. This correlation of improved GSM and use of natural astaxanthin may suggest that daily use can help alleviate pain associated with Tennis Elbow, and increase mobility. This improvement may greatly improve the standard of living for those who suffer from such joint disorders.